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元町レディオシヨウ・其壱
MotomachiRadioShow1
start:2005.04.08
author:MOTOMACHI 24Ken
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[0095] 2006.09.26(tue) [マメ] 生き物

MAME 言葉の間違いを指摘された人が開き直って言い訳するときに必ずと言って良いほど登場するフレーズとして「言葉は生き物だから」が挙げられる。
NARU ああ、いるな。ちょっと可哀想な雰囲気がまた泣かせる。
MAME 親切な人は「違うよ」で終わらせるんだけど、意地悪な人は「え?そうなの?それどういう比喩?詳しく教えて」と追求するかもしれない。
NARU 大抵の人は親切だから、スルーしてあげているのだ。
MAME 意外かもしれないが、俺は意地悪なのでちょっと追求してみたいと思う。
NARU 意外かもしれないがって前置きが最も意外だった。
MAME まず「言葉は生き物だ」というのは暗喩として、つまり「言葉は生き物のようだ」と言いたいのかという点について考えてみたい。
NARU それ以外に何がある?
MAME ストレートに生き物だと言ってるんだと思う。
NARU なるほど、生き物の定義という難しい問題に踏み込みそうだな。
MAME 実際の所、生物学上の定義を問われてちゃんと答えることが出来る人がいるのかすら解らないが、少なくとも一般的な共通認識としての「生き物」像からは逸脱していることに間違いは無いと思う。
NARU 「言葉は生き物だ」と言った人にとって、じゃあ生き物って何?と言うところを訊いてみたいな。
MAME 多分答えは無いと思う。「理屈じゃないんだ」「そんなことよりも感性を大事にしたい」とか不誠実な事を言うに決まっている。
NARU 不誠実なんだ。
MAME 当然だ。自分が言った事の説明を放棄して、自分の内面を他者に理解しろと言った一方通行のスタンスを取る奴を不誠実以外のどういう言葉で表せばいいのだ。
NARU とにかく「そいつが生き物だと思った物」が生き物なんだろうな。
MAME 正確に言えば「そいつがその時点で生き物だと思った物」だろうな。
NARU その時々で変るんだ。
MAME そう。例えば、話題が変ってペットの話になって、そいつが「マメ君って犬派?猫派?それとも狸派?」としよう。
NARU 変な三択だなあ。
MAME 当然俺は「うーん。どれも好きだけど一番好きなのは言葉かな」と答える。
NARU 多分、怒るだろうな。
MAME そう。「それは、それ。今は別の話をしている」とか言うに決まっている。
NARU そいつの言い分も一理あるけどな。
MAME とにかく、比喩ではなく「言葉は生き物である」と言う人に意地悪をするのは難しそうだ。
NARU 足の裏に痛点が無い人の靴に画鋲を入れるようなものだな。
MAME どさくさに紛れて酷いこと言ってるな。
NARU いいから、先進めろよ。
MAME 次に暗喩として使っている場合、つまり「言葉は生き物のようだ」という場合だ。
NARU 俺もそれは疑問だったんだけど生き物のようかな?
MAME 多分、時代と共に変っていくって事を言いたいんだと思う。
NARU それって全然生き物に似てないよな。
MAME 一個体ではなくて、進化論的な変化を言ってるんじゃないかな。
NARU どっちにしても、こう言ってはなんだがかなり下手な比喩だと思う。少なくとも文学的ではない。
MAME 同じ考え方でいけば「文字は生き物だ」「平均身長は生き物だ」「甘い物を欲しいと思う気持ちは生き物だ」「土葬された死体は生き物だ」など全部成立してしまう。
NARU 「文字は生き物だ」と言ってる人は本当に居そうだな。
MAME 暗喩として使っている場合の疑問点がもうひとつある。「言葉は生き物のようだ」から何だというのだ?
NARU 変ってもおかしくないと言ってるんじゃないのか?
MAME じゃあ、8本足のゾウが発見されたとして「ゾウは生き物だから」で納得するか?
NARU 唐突すぎて納得出来ない。
MAME 時代と共に変化するのは当然であるということを認める事に対して抵抗は全くない。ただ、だからといって各々の変化を認めなければいけないという訳ではないだろう。
NARU ケース毎に検討が必要だ。
MAME その過程をまるごとすっ飛ばして、変る物もあるってことしか言ってないのだから、それは何も言って無いのと変わりはないと思う。
NARU 本人は巧いこと言った気になっているところが嫌だな。
MAME 巧いことと言うより「議論は面倒なので自分が認める変化はお前も認めろ」というスタンスだ。
NARU なるほど。こちらも不誠実だ。
MAME 結論としては「言葉は生き物だ」と言う人に相談事をしても無駄だという事で良いかな。
NARU でも、こうやってぐだぐだ言ってる豆類よりは相談相手として適切じゃないかと思う。
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